Euro 2016, faza pe nod în gât. Tragerea la sorți: decât eliminați și bătuți, mai bine calificați și câștigători

Fotbalul românesc e în această săptămână într-o euforie care seamănă cu bucuria copiilor care primesc cadouri de Crăciun butășită cu momentul în care ești singurul care nimerește numerele la loto. Din două motive. Unul ține cont de faptul că modificările climatice au transformat luna decembrie într-una în care terenurile de fotbal ale echipelor din Liga 1 sunt în sfârșit practicabile în premieră absolută, deci nu mai asistăm la tablouri cu natură moartă în noroi. Al doilea, ceva mai sănătos, are la bază faptul că bila cu numele nației a fost dezgropată de UEFA și găsită lângă fosilele unui Velociraptor, urmând să fie folosită din nou la o tragere la sorți în care oficialii români din public nu vor respira același aer cu reprezentanții Gibraltarului, ai Insulelor Feroe și al altor state la fel glorioase în fotbal precum selecționata de veterani din Prundul Bârgăului. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Finala masculină. Bătaie de Djok

Nu există multe ocazii în care tenisul să scrâșnească din dinți, să strige cu disperare, să urle cu lacrimi în ochi și să-și întindă toți mușchii într-un stretching chinuit fizic, dar perfect sănătos mental. Însă finala masculină de la Australian Open, una în care jocul perfect s-a împletit cum nu se poate mai asortat cu momentele extracurriculare, ne-a oferit cel mai bun exemplu al faptului că sportul ăsta are atât de multe aspecte de urmărit și analizat, încât îți dă de înțeles că funcționează după un principiu strict oenolog. Cu cât trec mai mulți ani, cu atât te îndrăgostești mai mult de substanță. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Finala feminină. Serenadă

  • Serena Williams câștigă al 19-lea său titlu de Grand Slam
  • Bolelli/Fognini reușesc să câștige turneul la dublu masculin

După ce timp de două săptămâni am văzut pe terenurile de la Melbourne rochițe colorate în curcubeul aromelor Skittles, pumni încleștați cu grație, cosițe legate cu agrafe sărind în briză și machiaje care contrastează serios cu vâna unor lovituri de dreaptă care-ți pot rașcheta oboiul și te pot elimina din societate pentru perioade lungi, ultima sâmbătă a primului turneu de Mare Șlem al anului a debutat cu ultimul meci din turneul fetelor. Marea finală. Meciul celor mai bune jucătoare din lume în acest moment. Partida care a pus față în față tancul american cu grație de șifonier și goarna rusească cu studii superioare la facultatea de iritatori profesioniști. Serena Williams (1 WTA) versus Maria Sharapova (2 WTA).

Serena, care dacă s-ar făcut ciclistă ar fi terminat Turul Franței înainte ca adversarii să-l înceapă, s-a prezentat la arena din Melbourne cu ideea de a câștiga al 19-lea titlu de Grand Slam al carierei și de a se apropia de Margaret Court (24) și Steffi Graf (22) în topul all-time al câștigătoarelor celor patru turnee majore. De cealaltă parte, Sharapova nu reușise s-o bată pe Serena de vreo 11 ani, pe când România mai avea trei ani până să intre în Uniunea Europeană, deci până la a-și număra titlurile pe teren avea priorități ceva mai personale. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 12. Elveţia în faliment

  • Savarova/Mattek Sands câștigă finala la dublu feminin
  • Djokovic îl bate pe Wawrinka şi va juca finala masculină contra lui Murray

În urma primelor 11 zile pline de tenis de la Australian Open, ziua a 12-a pare mai degrabă una de vacanță, între partide ale legendelor, ale juniorilor și ale paralimpicilor fiind infilitrate doar vreo două meciuri care atrag publicul. Unul este finala la dublu fete, jucată între Savarova/Mattek Sands și chinezoaicele Chan/Zheng, iar a doua este o semifinală după care poate fi făcut un film de Hollywood: Djokovic – Wawrinka, un joc între doi oameni care în ultimele trei întâlniri de la turneul australian au avut nevoie de prelungiri și penalty-uri în setul al cincilea. Implicit azi.

Prima partidă notabilă din această dimineață le-a pus față în față pe americanca Bethanie Mattek-Sands, care la simplu a fost transformată în speranță de Simona Halep în optimi, și cehoaica Lucie Safarova, jucătoare de pe locul 16 mondial căreia i-a fost arătată ușa în turneul de simplu chiar în primul tur, rămânând în Australia din inerție pentru a nu-și supăra coechiperii de la dublu și dublu mixt. Adversarele lor au fost două chinezoaice, Chan și Zheng, fructe ale plajei largi de selecție pe care o au chinezii într-o țară în care rachetele și mingile nu doar se vând, ci se și produc în draci. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 11. Moartea Mioriței

  • A fost stabilită finala la feminin: Serena Williams-Maria Sharapova
  • Andy Murray e primul finalist al băieţilor
  • Horia Tecău și Jean-Julien Rojer, eliminați în semifinală la dublu

Barză, mărar, varză, viezure, mistreț, mânz, năsărâmbă. Cuvinte aduse de strămoși timp de peste 2000 de ani și infiltrate într-o limbă amețită de împrumuturi și influențe. Termeni care astăzi au ajuns la limita puterilor în Australia, acolo unde ultimul ADN de român a părăsit competiția în faza semifinalelor probei de dublu masculin. Horia Tecău, care ieri îl elimina pe colegul Mergea în sferturi, a lăsat orice speranță la porțile complexului Melbourne Park după ce italienii Simone Bolelli și Fabio Fognini au transformat jocul echipei Tecău/Rojer în paste al dente numai bune de pus în farfurie sub un sos bolognese.

Deși nu se aflau pe lista favoriților la turneul australian, Bolelli și Fognini au reușit să câștige primul set cu 6-4, punându-i în gardă cu întârziere pe adversarii lor, luați oarecum pe nepregătite de cei doi italieni care au început să joace tenis tregându-și izmenele deodată în vestiar. Tecău și Rojer au reușit să revină în joc în setul secund, inventând un break care i-a ținut până la final, 6-3, astfel că partida intra în setul decisiv, acolo unde decizia finală urma să fie luată de cât de bine reușeau cele două echipe să-și facă serviciul. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 10: Horia Unirii

  • Tecău/Rojer câștigă duelul românesc cu Mergea/Inglot și sunt în semifinale la dublu
  • Serena Williams, victorie clară cu Cibulkova în sferturi
  • Venus Williams, eliminată de Madison Keys
  • Stan Wawrinka trece ușor de Kei Nishikori și va juca semifinală cu Novak Djokovic

A plouat cu chiftele, sarmale, ciorbă de burtă, covrigi cu sare, mămăligă cu brânză și smântână, mititei și papanași în această dimineață la Melbourne. Horia Tecău și coechipierul său tradițional de dublu, olandezul Jean-Julien Rojer (favoriți 6 ai competiției), s-au întâlnit în sferturile de finală ale Australian Open cu Florin Mergea și colegul său de echipă, Dominic Inglot, un britanic de de aproape doi metri pe care Mergea îl folosește des în loc de aplicație pentru a afla dacă plouă mâine.

Sărbătoarea pur românească de la Antipozi nu putea fi trecută cu vederea de organizatori, care din dorința de a-i face pe ai noștri să se simtă ca acasă au pus formal la casele de bilete cozi de 100 de oameni, au angajat câțiva bișnițari care să le deschidă drumul jucătorilor spre vestiare și să le ceară imperativ bani pentru a avea grijă de mașini, au semnat un parteneriat de o zi cu brandul Boss, Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 9. Simona Help

  • Simona Halep, eliminată în sferturi de rusoaica Makarova
  • Sharapova trece de Bouchard
  • Rafael Nadal, out în trei seturi contra lui Berdych
  • Florin Mergea, scos la dublu mixt de favoriții 3 ai competiției

Astăzi a fost oficializat faptul că o țară care-și crește copiii cu un singur fel de mâncare la mic dejun, prânz și cină nu poate avea pretenția ca aceștia să aibă gusturi la fel de rafinate precum omologii lor din statele cu mai multe desene animate la televizor. Într-o Românie în care terenurile hard precum cele pe care se joacă la Australian Open sunt mai rare decât tăierile de taxe ale guvernelor, jucătorii de tenis cresc aproape exclusiv în praf de zgură, cea mai lentă suprafață pe care se poate juca acest sport. Cu două-trei terenuri de ciment aruncate mai degrabă în silă în peisaj decât din spirit practic, performanțele pe care jucătorii români ajung să le aibă în marile competiții încep să aibă valoare de minuni palpabile și revelații unice. Nu poți să te încalți o viață întreagă în tricou, iar la prima ocazie să dai senzația că ești născut pentru a face nod la cravată. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 8: Mergea omoară pe Siret

  • Mergea/Inglot reușesc performanța carierei şi-i elimină pe frații Bryan în optimi
  • Meci românesc în sferturile de dublu masculin: Tecău/Rojer vs. Mergea/Inglot
  • Serena Williams se califică cu set pierdut
  • Stan Wawrinka, meci dificil contra spaniolului Garcia-Lopez

Spectacol. Cerurile s-au deschis, bombele au explodat, mingile s-au transformat în cuburi, au plâns icoanele și au râs statuile. Steaua București a bătut la scor de neprezentare pe Real Madrid, Dodel Tănase le-a luat Balonul de Aur lui Messi și Ronaldo, Banca Națională a Elveției a înghețat cursul CHF-RON pentru că Federer nu-și mai putea plăti rata la bancă, Constanța nu mai are case pe care să le vândă miliardarilor care lasă Monaco pentru o viață mai bună la Eforie Nord, Angela Merkel și-a depus CV-ul pentru funcția de secretară a lui Klaus Iohannis, iar Franța încearcă să împingă pe șest Alsacia, Lorena și Țara Loarei în Ardeal.

Peste toate, însă, frații Bryan (capi de serie 1), oamenii care au reinventat tenisul de dublu și care au câștigat împreună toate turneele lumii, de la miliarde de Grand Slam-uri la Olimpiadă și probabil la concursul pe echipe al Școlii Generale din Spermezeu, au luat bătaie ca-n Ferentari de la percehea româno-britanică Florin Mergea și Dominic Inglot (capi de serie 14) în optimile de finală ale Australian Open. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 7. Aspirina Begu

  • Irina Begu, eliminată de Genie Bouchard în trei seturi
  • Simona Halep bate fără probleme și merge în sferturi
  • Nadal, meci excelent contra lui Kevin Anderson
  • Cinci seturi tari între Kyrgios și Seppi
  • Tecău, scos din competiție la dublu mixt

La o oră la care privighetorile de club din București se pregăteau să vâre pe circuit încă un shot de tequila, Irina Begu (42 WTA) încerca, la câteva zeci de mii de kilometri depărtare, să se așeze de-a curmezișul noii generații de mașina canadiană de măcinat speranțe, Eugenie Bouchard (7 WTA). Ajunsă în optimi după plimbări trei plimbări în aer liber cu impresii de partide de tenis, Buchard a intrat în meci decisă să n-o lase pe româncă – una dintre revelațiile acestei ediții a competiției – să respire foarte mult deasupra apelor învolburate ale fazelor superioare.

În aceste condiții, primul set a durat cât o vizită mai lungă la duș. În 29 de minute, Bouchard a lovit în mingi cu mila măcelarului, în timp ce Begu a părut parașutată involuntar pe câmpul de luptă al unui rzboi care nu era al ei. Deși a avut cinci mingi de break pe serviciul canadiencei, Begu a dat impresia că e mereu în urmă, mirosindu-i parfumul lui Bouchard. Primul game câștigat de bucureșteanca de 24 de ani a venit abia spre finalul setului, însă arhivele vor consemna un 1-6 fără replică. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 6: Training Day

  • Zi lejeră pentru majoritatea favoriților la Australian Open
  • Petra Kvitova (3), eliminată de locul 35 WTA în două seturi
  • Meci fantastic, în 4 seturi, între David Ferrer și Gilles Simon
  • Niciun român astăzi pe tablourile de simplu
  • Florin Mergea câștigă în turul 1 la dublu mixt

Sâmbătă a fost prima zi fără miros de sarmale în meciurile de simplu la Australian Open. După ce Marius Copil, singurul reprezentant al tenisului românesc cu cromozom Y, fusese eliminat în turul anterior de Wawrinka iar fetele noastre rămase în turneu sunt masate într-o singură jumătate de tablou, prima sâmbătă a turneului de Mare Șlem din Melbourne ne-a lăsat să privim meciurile jucate cu relaxarea vacii care mestecă otavă.

Evident, lipsa limbii române din lecția de tenis de azi nu a exclus însă partidele foarte interesante. De exemplu, proba feminină de simplu ne-a arătat o Serena Williams (1 WTA) care atunci când e rănită scoate ghearele și trage șanțuri în carnea adversarei. S-a întâmplat și în acest tur al treilea în meciul cu ucraineanca Elina Svitolina (26 WTA), care a îndrăznit să-i fure americancei primul set cu 6-4. Serena a deblocat însă armatele americane din brațul drept și i-a frânt speranțele colegei de circuit cu un 6-2 6-0 fără milă. Citeşte în continuare