Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 8: Mergea omoară pe Siret

  • Mergea/Inglot reușesc performanța carierei şi-i elimină pe frații Bryan în optimi
  • Meci românesc în sferturile de dublu masculin: Tecău/Rojer vs. Mergea/Inglot
  • Serena Williams se califică cu set pierdut
  • Stan Wawrinka, meci dificil contra spaniolului Garcia-Lopez

Spectacol. Cerurile s-au deschis, bombele au explodat, mingile s-au transformat în cuburi, au plâns icoanele și au râs statuile. Steaua București a bătut la scor de neprezentare pe Real Madrid, Dodel Tănase le-a luat Balonul de Aur lui Messi și Ronaldo, Banca Națională a Elveției a înghețat cursul CHF-RON pentru că Federer nu-și mai putea plăti rata la bancă, Constanța nu mai are case pe care să le vândă miliardarilor care lasă Monaco pentru o viață mai bună la Eforie Nord, Angela Merkel și-a depus CV-ul pentru funcția de secretară a lui Klaus Iohannis, iar Franța încearcă să împingă pe șest Alsacia, Lorena și Țara Loarei în Ardeal.

Peste toate, însă, frații Bryan (capi de serie 1), oamenii care au reinventat tenisul de dublu și care au câștigat împreună toate turneele lumii, de la miliarde de Grand Slam-uri la Olimpiadă și probabil la concursul pe echipe al Școlii Generale din Spermezeu, au luat bătaie ca-n Ferentari de la percehea româno-britanică Florin Mergea și Dominic Inglot (capi de serie 14) în optimile de finală ale Australian Open. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 7. Aspirina Begu

  • Irina Begu, eliminată de Genie Bouchard în trei seturi
  • Simona Halep bate fără probleme și merge în sferturi
  • Nadal, meci excelent contra lui Kevin Anderson
  • Cinci seturi tari între Kyrgios și Seppi
  • Tecău, scos din competiție la dublu mixt

La o oră la care privighetorile de club din București se pregăteau să vâre pe circuit încă un shot de tequila, Irina Begu (42 WTA) încerca, la câteva zeci de mii de kilometri depărtare, să se așeze de-a curmezișul noii generații de mașina canadiană de măcinat speranțe, Eugenie Bouchard (7 WTA). Ajunsă în optimi după plimbări trei plimbări în aer liber cu impresii de partide de tenis, Buchard a intrat în meci decisă să n-o lase pe româncă – una dintre revelațiile acestei ediții a competiției – să respire foarte mult deasupra apelor învolburate ale fazelor superioare.

În aceste condiții, primul set a durat cât o vizită mai lungă la duș. În 29 de minute, Bouchard a lovit în mingi cu mila măcelarului, în timp ce Begu a părut parașutată involuntar pe câmpul de luptă al unui rzboi care nu era al ei. Deși a avut cinci mingi de break pe serviciul canadiencei, Begu a dat impresia că e mereu în urmă, mirosindu-i parfumul lui Bouchard. Primul game câștigat de bucureșteanca de 24 de ani a venit abia spre finalul setului, însă arhivele vor consemna un 1-6 fără replică. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 6: Training Day

  • Zi lejeră pentru majoritatea favoriților la Australian Open
  • Petra Kvitova (3), eliminată de locul 35 WTA în două seturi
  • Meci fantastic, în 4 seturi, între David Ferrer și Gilles Simon
  • Niciun român astăzi pe tablourile de simplu
  • Florin Mergea câștigă în turul 1 la dublu mixt

Sâmbătă a fost prima zi fără miros de sarmale în meciurile de simplu la Australian Open. După ce Marius Copil, singurul reprezentant al tenisului românesc cu cromozom Y, fusese eliminat în turul anterior de Wawrinka iar fetele noastre rămase în turneu sunt masate într-o singură jumătate de tablou, prima sâmbătă a turneului de Mare Șlem din Melbourne ne-a lăsat să privim meciurile jucate cu relaxarea vacii care mestecă otavă.

Evident, lipsa limbii române din lecția de tenis de azi nu a exclus însă partidele foarte interesante. De exemplu, proba feminină de simplu ne-a arătat o Serena Williams (1 WTA) care atunci când e rănită scoate ghearele și trage șanțuri în carnea adversarei. S-a întâmplat și în acest tur al treilea în meciul cu ucraineanca Elina Svitolina (26 WTA), care a îndrăznit să-i fure americancei primul set cu 6-4. Serena a deblocat însă armatele americane din brațul drept și i-a frânt speranțele colegei de circuit cu un 6-2 6-0 fără milă. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colţul mesei. Ziua 5: Roger în poză Seppia

  • Irina Begu şi Simona Halep trec mai departe în optimi după două meciuri echilibrate
  • Roger Federer, eliminat în patru seturi de Seppi
  • Tecău şi Mergea se califică la dublu
  • Monica Niculescu pierde şi la dublu feminin, după ce a fost eliminată la simplu

Teoretic, titlul acestui articol ar fi trebuit să fie altul. Australia Rumena. Sau Reginele Nopţii. Sau, oricum, ceva ce ar fi trebuit să evoce reuşitele excelente ale româncelor care-şi reprezintă tenisul în faţa spectatorilor din Melbourne. Dar, fix când acest text pleca la tipar, când articolele din gazetă erau deja aşezate în pagină iar milioanele de cititori se pregăteau să guste cu nesaţ din aroma victoriei cu gust de fete serioase, zeul tenisului s-a îmbătat şi a picat pe racheta-trident pe care o purta în thermobag alături de manşete, gripuri şi seturile de mingi de rezervă. Universul s-a clătinat, tuşele s-au umflat, tribunele s-au înnegrit, racordajele s-au înmuiat, copiii de mingi au îmbătrânit cu zece ani, iar fileul s-a rărit. Un sport întreg a plâns. Şi, într-un colţ de lume, unde nu există nici griji, nici durere, doar ciment albastru, Roger Federer (2 ATP) a uitat tenisul acasă la meciul cu Andrea Seppi (43 ATP) şi a părăsit Australian Open înainte de semifinale pentru prima oară după 2003, an în care, pentru comparaţie, Simona Halep nici măcar nu avea încă buletin.

Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 4. Când francul elvețian are probleme cu leul românesc

  • Marius Copil pierde greu contra campionului en-titre
  • Marii favoriți merg mai departe la masculin și feminin
  • Wozniacki şi Monfils, eliminaţi
  • Tecău/Rojer trec de primul tur la dublu

Joi dis de dimineață, pe când BNR și analiștii economici de-abia se-ntorceau pe partea cealaltă și visau care alegorice tapetate cu valute, Marius Copil (194 ATP) a trecut la negocierea directă a cursului leu-franc elvețian cu unul dintre cei mai mari bancheri de revere din cea mai cantonată țară europeană. În disputa directă cu Stan Wawrinka (4 ATP), omul care are în sufragerie trofeul de anul trecut de la Australian Open, Copil a reușit să-și ridice jocul la nivelul mai oponentului său, implementând metoda tradițională bețe-n roate ori de câte ori a avut posbilitatea. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 3: Begu luminează

  • Irina Begu şi Simona Halep se califică în turul al treilea
  • Maria Sharapova salvează două mingi de meci contra unei jucătoare de pe 150 WTA.
  • Bouchard, Makarova şi Errani merg mai departe
  • Nadal, meci de peste patru ore cu emoţii contra unui american de pe 112 ATP
  • Murray şi Federer avansează lejer în turul următor
  • Monica Niculescu se califică la dublu feminin, Florin Mergea reuşeşte să treacă la dublu masculin

Forma excelentă a românilor continuă și în a treia zi la Australian Open. Zi în care, pe lângă partidele de simplu, organizatorii au dat dezlegare și la dublu feminin și masculin, unde am avut câte un reprezentant care a reușit să se califice în următoarea fază a competiției.

Cea mai importantă veste a zilei vine de la Irina Begu (42 WTA), care a reușit să treacă în turul al treilea al competiției după ce a fiert-o pe cehoaica Katerina Siniakova (81 WTA) în două seturi strânse ca o menghină. În ciuda diferenței de clasament, românca fusese cotată cu șansa a doua de casele de pariuri, probabil pentru că Begu nu reușise Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 2: Kinder Surprise

După o primă zi în care Australian Open ne-a servit surprize pe tușă, cu lift, fără șanse să le citim înainte să cadă, meciurile de pe jumătatea opusă a tabloului au avut o desfășurare care le-a priit favoriților și care a semănat mai degrabă cu un lob elegant pe care, chiar dacă-l simți, nu poți decât să-l admiri în tăcere.

Am avut doi reprezentanți pe tablou astăzi. Prima la coadă a fost Monica Niculescu, românca de pe locul 49 WTA fiind însă eliminată după o pereche de seturi rapide cu echivalent în două palme venite dinspre localnica Samantha Stosur. Australianca de 30 de ani, cap de serie numărul 20, a dovedit din nou că povestea râului și a ramului funcționează dacă pui și tu umărul, iar olteanca noastră nu a mai avut timp să-și pună în aplicare strategia Feliatorul, în care slice-urile de forehand și backhand reprezintă atât blatul, cât și crema tortului. S-a terminat 6-4 6-1 într-un meci scurt în care Niculescu și-a pierdut serviciul Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 1: Kerberele Irinucăi

Doamnelor și domnilor, game on.

După o pauză răcoritoare în care jucătorii și jucătoarele de tenis au încercat să-și regleze racordajele și să-și corecteze slice-urile, după vreo două săptămâni de turnee pregătitoare în care marile vedete au fost interesate de rezultate doar cât să nu dea oala pe foc, primul turneu de Mare Șlem al anului a început în noaptea care tocmai s-a încheiat. Și, pentru că niciodată nu poți spune că s-a scris prea mult despre tenis, în rândurile care urmează veți avea șansa unică de a face recapitularea lucrurilor pe care ați fi vrut să le vedeți, dar pe care le-ați ratat la Australian Open.

Turneul a debutat cu două românce în fața camerelor. Simona Halep (3 WTA), revenită pe verticală după ce săptămâna trecută a îngroșat rândurile pacienților cu spondiloză și reumatism prin Sydney, a fost primul cap de serie care a turnat episoade la Melbourne. Adversară i-a fost Karin Knapp (51 WTA), una dintre puținele italience care amintesc atât ca prezență, cât și ca nume mai degrabă de olimpicele la aruncarea suliței decât de fetele din reclamele la espresso. Citeşte în continuare

World Cup 2014, faza pe fotoliu. Ziua 15: Pasteis de Nada

Portugalia-GhanaDupă ce în primul meci i-au bătut nemții ca pe covoare și în al doilea au scăpat de o înfrângere abia în minutul 94, când erau deja morți și-ngropați, portughezii aveau nevoie de un meci excepțional în ultima partidă din grupă la Mondialul Brazilian, jucată contra Ghanei. Echipa lui Cristiano Ronaldo era obligată să învingă la o diferență de scor atât de mare pentru a spera la calificare, încât a părut că tabela electronică modernă care a înlocuit clasica tabelă cu cifre montate manual a fost inventată exact pentru această ocazie.

Dar nu era destul. Portughezii aveau de așteptat și rezultatul din meciul paralel, SUA-Germania, sperând că antrenorii nemți ai celor două echipe n-o pun de-o horă în urma căreia să iasă de-un egal muncit, dar sănătos. Asta pentru că, în caz de egalitate, portughezii și ghanezii ar fi jucat doar pentru palmares, iar Ronaldo doar pentru el.

Citeşte în continuare

World Cup 2014, faza pe fotoliu. Ziua a patra: Liberté, Inegalité, Plictisité

Elvetia-HondurasCu un prim unsprezece din care n-au lipsit elvețieni pur sânge precum Djorou, Inler, Behrami, Rodriguez, Drmic sau Shaqiri, naționala celui mai pătrat drapel din lume a început meciul contra Ecuadorului adoptând logica extrem de sănătoasă conform căreia dacă nu poți să-i bați, e bine să-i convoci.

Partida – pe care spectatorii elvețieni au vizionat-o triști și dezorientați de faptul că nu pot să fie neutri – a debutat cu un gol marcat relativ devreme, în minutul 22, când ecuadorianul Valencia a marcat cu o lovitură de cap după o centrare din lovitură liberă (GIF), profitând de faptul că Benaglio, portarul elvețian, s-a dovedit la fel de mobil precum o mașină de matrițat de zece tone uitată înecată în rugină în uzinele României comuniste. Elvețienii adoptați au înțeles mesajul deloc subtil al ecuadorienilor și au început să încline serios terenul spre poarta lui Dominguez, care la un moment dat găzduia în propriul careu un sfert dintre toți fotbaliștii prezenți la Mondialul din Brazilia. Citeşte în continuare