UEFA Champions League, faza pe gazon. Barcelona-Manchester City 4-0: Eu te-am făcut, eu te umor

Acum vreo trei ani și jumătate, după ce s-a plictisit să intre cu crucișătorul printre titirezi și să-și citească la nesfârșit propria carte, Pep Guardiola a părăsit monstrul Barcelona pentru a începe un rând nou de tranșee la Bayern Munchen. A fost o vizită protocolară mai degrabă confuză pentru nemți, pentru că aceștia au câștigat de trei ori campionatul cu un procentaj de victorii vecin cu single player-ul, însă nu au reușit decât trei semifinale în Champions League, performanță care în vocabularul bavarezilor echivalează, de exemplu, cu eliminarea Stelei în primul tur preliminar cu 0-5 contra vreunei echipe din Insulele Feroe.

Citeşte în continuare

UEFA Champions League, faza pe gazon. Oktobertest

Cică unchiul Miguel, un pic pilit, intră în sufragerie și-l vede pe micuțul Rafael lipit de televizor. În glumă, îl ia la rost:
-Mă, tu ca cine ai vrea sa joci când o sa fii mare, ă? Ca Messi? Ca Ronaldo?
-Carrasco! Îi răspunde impertinent puștiul

A mai trecut o seară de Ligă. A fost ok. Pe Vicente Calderon, 55 de mii de oameni au venit să cânte și, dacă circumstanțele (respectiv Simeone) o cer, să urle ca apucații. Atletico Madrid versus Bayern Munchen. Meciul meciurilor în seara de 28.

Un mesaj mare cât tribuna stă scris printre madrilenii care au venit să-i vadă pe ai lor la treabă: D’ale alegria a mi Corazon! Fă-mă fericit! În tunel, Neuer pare plictisit, inflexibil. În schimb, Fernando Torres are ceva în plus față de mecla sticloasă cu care ne-a obișnuit. Ce să fie? Da, s-a tuns. S-a tuns așa cum, probabil, s-ar tunde Mircea Badea dac-ar ști că are voie să-și schimbe tunsoarea mai des de o dată la 20 de ani. Citeşte în continuare

UEFA Champions League, faza pe gazon. Celtic peltic

Dacă analizezi ultimele desfășurări de forțe din zona fotbalului mare, ajungi la concluzia că UEFA își dorește o defrișare elegantă și regulamentară, cu acte de la Poliția Pădurilor, a echipelor ale căror stadioane de acasă au vestiare mai mici decât băile de pe Santiago Bernabeu. Atunci când organizatorii anunță că începând cu 2018 principalele patru campionate ale Europei vor trimite automat câte patru echipe în Grupele Champions League, acestea urmând să ocupe astfel o jumătate dintre locurile totale, îți dai seama că mărimea contează și în fotbal, mai ales atunci când vorbim despre numărul de spectatori, valoarea jucătorilor și alte mici detalii administrative care pot să aibă efect de sconcs asupra telespectatorilor în serile de marți și miercuri, când pe micile ecrane se derulează jocurile celei mai importante competiții intecluburi din Europa.

Nissan, sponsor principal al Champions League

Seria de articole UEFA Champions League, faza pe gazon vă este oferită de Nissan, sponsor principal al celei mai importante competiții europene intercluburi. Încasările vor fi donate în scop caritabil.

Citeşte în continuare

Omul și stadionul

Meciul se terminase de o oră și jumătate. Jucătorii își făcuseră datoria: 4-0 fără replică. Erau, probabil, deja plecați spre case. Spectatorii, toți cei 90.000 care au umplut stadionul la ultimul meci al său ca antrenor, părăsiseră Camp Nou și se revărsau înspre Collblanc sau Les Corts, stațiile de metrou din apropiere pe care autoritățile orașului le lasă de fiecare dată deschise cu o jumătate de oră în plus față de programul normal pentru a putea duce fanii fotbalului acasă. În imensitatea stadionului Camp Nou, cel mai mare din Europa, cu nocturna stinsă, cinci oameni înaintează spre mijlocul terenului și par mici. E o imagine copleșitoare, rece, tristă, care contrastează puternic cu valul de căldură, aplauze și lacrimi prin care catalanii își luau la revedere imediat după finalul meciului de la antrenorul care i-a transformat într-una dintre cele mai respectate echipe din istoria fotbalului. Josep, Cristina și cei trei copii ai lor, Valentina, Maria și Marius, au respirat încă o dată aerul amestecat cu miros de iarbă și au privit tribunele. Fotografia de mai jos – realizată cu telefonul de un jurnalist local care s-a strecurat în tribune – este primul cadru din anul de liniște pe care Guardiola a anunțat că-l dorește după patru sezoane la intensitate și sub presiune maxime.

Citeşte în continuare

Lecțiile fotbalului

Sunteți deseori întrebați de ce vă atrage “sportul ăla cu o minge după care aleargă 22 de bărbați”, “sportul ăla de femei care nu e ca rugby-ul” sau “sportul ăla în care suporterii sunt huligani”. Explicațiile sunt atât de vaste, încât un simplu “Nu înțelegi, e mai mult decât pare” rezolvă în registru pacifist un diferend de acest tip. Și totuși, ce ne face să ne placă? Ce ne atrage spre sportul ăsta care ne rezervă bucurii și tristeți, fericiri și agonii, plăceri și gust amar într-o alternanță uneori mai rapidă decât timpul în care aceste sentimente ar trebui să crească natural?

Ei bine, săptămâna care tocmai se încheie ne-a dat câteva răspunsuri interesante din acest punct de vedere. Am văzut împreună cum fotbalul este uneori mai presus de fizică, mai presus de statistică, mai presus de morală, mai presus de logică, mai presus de boală, mai presus de viața însăși. Și nu sunt cuvinte gratuite.

Fotbalul mai presus de viață

17 martie 2012. Fabrice Muamba cădea pe teren în timpul unui meci din Cupa Angliei, iar inima sa înceta să bată. Timp de 78 de minute, fotbalistul lui Bolton plecase dintre noi. Fără ca inima să pompeze sânge oxigenat către creier, acesta suferă daune majore. Iar în cazul foarte puțin probabil în care victima unui atac de cord revine la viață, aceasta este destinată să fie o simplă alăturare de zile pentru un om pe care nu-l mai recunoști așa cum a fost înainte de accident.

3 mai 2012. La o lună și jumătate de la momentul în care a făcut un stadion întreg să plângă, Muamba simte din nou mirosul gazonului de pe White Hart Lane.

Citeşte în continuare

Interviu cu Leo

Sunt rare interviurile cu Messi. Nu vorbesc de o discuție de două-trei întrebări după meciuri, ci de una relaxată, în care cel considerat de mulți cel mai bun jucător al lumii să vorbească pe larg despre Barcelona, despre Guardiola și despre care sunt jucătorii pe care el îi apreciază. Au reușit cei de la Sky Sports după un eveniment foarte recent EA Sports, iar rezultatul este în clipul de mai jos.

Barcelona și Real Madrid – poveste cu bani, datorii și semnele finalului distracției

Asistăm în ultimii trei ani la expoziția un fotbal pe care generația mea nu l-a mai văzut niciodată. Oricâte echipe excelente, oricâte competiții câștigate și oricâte meciuri dominate am văzut până acum, ce arată Barcelona și Real Madrid reprezintă curiozități stilistice nu doar pentru cei care urmăresc fotbalul, ci și pentru amatorii sau profesioniștii statisticilor. Dacă urmăriți pe Twitter măcar câteva dintre zecile de conturi care oferă statistici live (vă recomand cu drag OptaJoe, Infostrada sau Misterchip pentru a fi la curent cu cifrele imediat după ce acestea se întâmplă), ați observat în mod sigur până acum că oamenii care se ocupă de asta au treabă în ultima perioadă cât pentru trei campionate. Citeşte în continuare