World Cup 2014, faza pe fotoliu. Ziua 15: Pasteis de Nada

Portugalia-GhanaDupă ce în primul meci i-au bătut nemții ca pe covoare și în al doilea au scăpat de o înfrângere abia în minutul 94, când erau deja morți și-ngropați, portughezii aveau nevoie de un meci excepțional în ultima partidă din grupă la Mondialul Brazilian, jucată contra Ghanei. Echipa lui Cristiano Ronaldo era obligată să învingă la o diferență de scor atât de mare pentru a spera la calificare, încât a părut că tabela electronică modernă care a înlocuit clasica tabelă cu cifre montate manual a fost inventată exact pentru această ocazie.

Dar nu era destul. Portughezii aveau de așteptat și rezultatul din meciul paralel, SUA-Germania, sperând că antrenorii nemți ai celor două echipe n-o pun de-o horă în urma căreia să iasă de-un egal muncit, dar sănătos. Asta pentru că, în caz de egalitate, portughezii și ghanezii ar fi jucat doar pentru palmares, iar Ronaldo doar pentru el.

Citeşte în continuare

World Cup 2014, faza pe fotoliu. Ziua 14: Sfântul Lionel, izvorâtorul de goluri

Leo Messi Argentina-NigeriaNici nu se răcise încă cerneala semnăturilor căpitanilor de echipă de pe foaia oficială de joc și Lionel Messi dădea dovadă încă o dată de mult trâmbițata sa ineficiență în jocurile internaționale, marcând în minutul 3 al meciului cu Nigeria (GIF), ultimul din grupă pentru Argentina. Părea că argentinienii au găsit în sfârșit șinele după ce în primele două meciuri, cu Bosnia și cu Iran, au câștigat la limita bunului simț, arătând că vocile care îi puneau pe primele poziții în topul favoriților la Cupa Mondială sunt ușor cam răgușite și pe alocuri chiar afone. Era deci 1-0 mai rapede decât fac protonii un tur în jurul LHC-ului din Geneva, moment din care argentinienii au înțeles că e cazul să se trântească în hamace, cu o tequila în brațe și cu un tango crud în surdină. Citeşte în continuare

World Cup 2014, faza pe fotoliu. Ziua 13: Falimentul zonei Euro

Ultima rundă de meciuri ale grupelor C și D de la Campionatul Mondial de Fotbal a adus ceea ce n-au putut politicienii în ultimii 50 de ani: să unifice cu adevărat Europa. De această dată, în avioanele de întoarcere spre casă de la World Cup, acolo unde Spania, Anglia, Italia și Croația au văzut aceleași filme plictisitoare pe Transatlantice, singurele echipe care au scăpat de deportare fiind deocamdată Olanda și Grecia, adică naționalele care l-au bătut pe Pițurcă în ultimele preliminarii. Omul dovedește astfel că e vizionar, lăsându-i pe olandezi și greci să se facă de rușine în fazele superioare ale Mondialelor în timp ce noi stăm relaxați și fără griji acasă.

Una dintre cele mai cretine grupe de la Mondiale a fost cea denumită plastic Grupa Morții, cauza fiind legată de prezența a trei campioane mondiale – Italia, Anglia și Uruguay – plus Costa Rica, echipă pe care celelalte au băgat-o-n seamă ca pe o vecină nebună care vorbește singură. Problema e că Grupa Morții a devenit foarte repede Grupa Morților, cele trei campioane mondiale fiind de fapt leșinate-n coteț. Dacă Anglia a luat bătaie de la Italia și Uruguay și deformase timpul astfel încât a reușit să plece acasă înainte să ajungă în Brazilia, Italia și Uruguay au primit la rândul lor vizita neplăcută a uraganelor costaricane, astfel că, la ora ultimelor meciuri din grupă, aveam Costa Rica deja calificată, în timp ce vedetele se adunau de pe jos și se chinuiau să treacă mai departe cum trece un maratonist lihnit și deshidratat linia de sosire. Meciul decisiv pentru a doua poziție în clasament: Italia-Uruguay. Citeşte în continuare

World Cup 2014, faza pe fotoliu. Ziua 12: Neymariada

În ultimele meciuri dintr-o grupă ale cărei echipe calificate se cunoşteau deja dinaintea etapei finale, singura deosebire faţă de Liga 1 fiind faptul că aici nu s-a ajuns la aranjamente pentru asta, Olanda şi Chile s-au pus la masă în arşiţa din Sao Paolo ca să-şi negocieze poziţia la ieşirea din grupe, aşa cum călătorii din trenurile CFR se ceartă la uşi pe subiectul priorităţii în căldura jegoasă cu miros de metal din trenurile mioritice. În acelaşi timp, la vreo 400 de kilometri distanţă, Spania – deja eliminată după două meciuri demne de Cimitirul Vesel din Săpânţa – juca ultima ei partidă din postura de campioană mondială contra Australiei înainte ca ambele echipe să plece spre casă.

Anzii în asfinţit

Olanda-ChileRelaxate mental de gândul că sunt deja calificate, Olanda şi Chile ar fi preferat să joace meciul ăsta pe hamace, în faţa unei piscine. Drept urmare, cele două echipe au intrat în partidă cu gândul să se apere, matematica fotbalului arătând în cei peste 150 de ani de istorie că minus cu minus nu va da niciodată plus, indiferent de context. Atunci când cele două echipe au ales să mai scoată fundul din poartă au ieşit câteva ocazii, însă nimic îndeajuns de important încât să conteze pe tabelă. La un moment dat, spre finalul primei reprize, chilienii au fost loviţi fie de frisoane, fie de plictiseală şi au început să urce spre poarta olandezilor, dar încercările lor au continuat să semene cu o limonadă fără lămâi. Citeşte în continuare

World Cup 2014, faza pe fotoliu. Ziua 11: Aventurile lui Tristiano Ronaldo în Țara Piticilor

Portugalia-SUAAtunci când îl vezi pe Cristiano Ronaldo jucând fotbal cu naționala Portugaliei, te lovește instantaneu unul dintre singurele două tipuri de reacții pe care le poți avea în acest context.

Prima variantă este calea empatiei. Și-ți vine să plângi lângă omul ăsta după ce-ți dai seama că învârte mecanismul în gol fără prea mulți colegi care să-i înțeleagă deplasarea în teren. Portugalia seamănă mai degrabă cu echipa unui tenisman decât cu una de fotbal, deci cu mulți tipi care-l încurajează pe altul să facă toată treaba în teren. Ceea ce e destul de frustrant prin definiție pentru singurul jucător care a reușit să se bată de la egal la egal cu Messi în istoria recentă a fotbalului. Citeşte în continuare

World Cup 2014, faza pe fotoliu. Ziua 10: Messiguranță

Argentina-IranDupă ce Iran a realizat un meci defensiv perfect împotriva Nigeriei în primul său meci la World Cup 2014, închizând partida cu 0-0 după cel mai plictisitor joc de fotbal de la Argeșul lui Sorin Cârțu încoace, vocea poporului se aștepta ca fotbalul să se răzbune în al doilea meci al iranienilor la acest Campionat Mondial, care urma să se joace contra Argentinei. Un meci în urma căruia, după toate probabilitățile și calculele, naționala Iranului ar trebui să plece acasă ca o găină lăsată liberă într-un coteț de cocoși neînvățați cu cele lumești.

Nu și astăzi. Condusă de pe bancă de excelentul Carlos Queiroz, a cărui fotografie umple de astăzi până la refuz pereții din camera de studiu a lui Victor Pițurcă, echipa Iranului a realizat încă un meci defensiv excepțional, un tip de joc care nu adună fani și nici trofee Citeşte în continuare

World Cup 2014, faza pe fotoliu. Ziua a noua: Lecția de Tico Taka

Italia - Costa RicaAtunci când italienii, englezii și uruguayenii au picat în aceeași grupă cu Costa Rica la tragerea la sorți pentru World Cup 2014, cele trei echipe au privit spre naționala țării din America Centrală cum se uită Torje la Liechtenstein și Feroe în grupele de calificare. Însă, după primele două meciuri din grupă, costaricanii sunt singurii care și-au asigurat calificarea în optimi, Los Ticos realizând astăzi o performanță de excepție: pe lângă faptul că le-au tăiat sosul de spaghetti italienilor, au îngropat definitiv și Anglia, echipa care a pus fotbalul pe hartă fiind la fel de pregătită de Mondial ca România rurală de încărcarea wireless. Citeşte în continuare

World Cup 2014, faza pe fotoliu. Ziua a opta: Ceaiul de la ora canci

Columbia-Coasta de FildesDupă ce a inundat insulele grecești în primul meci, transformând una dintre cele mai respectate apărări europene într-o troacă cu hâlbe, Columbia a primit în al doilea său meci de la Mondiale vizita turmei de elefanți din Coasta de Fildeș, o echipă care reușise în etapa anterioară să bată Japonia. Meciul devenea astfel un duel cu potențial decisiv pentru primul loc din grupă, câștigătorul acestei partide având șanse reale să iasă primul la numărătoarea finală.

Paranteză: specialiștii în fotbal se feresc să-i denumească favoriți pe columbieni după eșecurile istorice ale oracolelor din toată lumea, ultima reușită de acest tip a nostradamușilor în mizerie fiind cea de la Mondialul din ’98, ultimul al Columbiei, când visul național al sud-americanilor a fost răzuit de Adi Ilie, cel Citeşte în continuare

World Cup 2014, faza pe fotoliu. Ziua a șaptea: Tragica moarte a dictatorului

Olanda AustraliaDupă ce în prima rundă a meciurilor din grupă au jucat rolul de falie pentru placa tectonică spaniolă, jucătorii olandezi au apărut pe teren în meciul cu Australia cu atitudinea cu care intră în grajd cel mai îngrijit taur al satului: plini de încredere și cu ideea de a executa tot ce mișcă în jurul lor în cel mai scurt timp posibil.

Problema Olandei a fost că odată cu această supraîncărcare de sarcină pozitivă a apărut și o relaxare instinctuală care a fost aproape să-i coste pe jucătorii Oranje, selecționata lui van Gaal trezindu-se la un moment dat condusă de o echipă de băieți care au ajuns la fotbal abia după ce au trecut prin toate sporturile nautice și s-au prins că în surfing nu există goluri la vinclu. Citeşte în continuare

World Cup 2014, faza pe fotoliu. Ziua a șasea: Rezerve de ciocolată și un portar de zahăr

Belgia-AlgeriaObișnuită până acum să fie cunoscută la Campionatele Mondiale mai ales pentru pralinele pe care spectatorii le mâncau după ce-și pierdeau timpul la cozile înfiorătoare din pauzele meciurilor, Belgia a venit în Brazilia cu o națională aflată în al doilea val al favoriților la trofeu, un soi de FC Vaslui din sezoanele în care echipa moldavă avea bani să-și cumpere măcar baxuri cu apă pentru pauze. Și cum întreaga lume ar aprecia ca un outsider să strice petrecerea dintotdeauna privată, arogantă și derulată în spatele unui gard înalt a eternelor echipe favorite, belgienii au intrat în teren în fața algerienilor cu speranțe mari pentru un start reușit. Citeşte în continuare