Wimbledon 2017, faza pe slice. Ziua 3: Kokkinakis banged your Horia

Și? V-ați obișnuit deja cu verdele ierbii, cu echipamentele albe aproape identice ale tuturor jucătorilor care te fac să-njuri în gând înainte să te prinzi că de fapt lovitura aia de rever dată afară e a adversarului, cu pereții fără reclame din spatele terenurilor, de te și-ntrebi din ce dracu’ trăiesc ăștia de la Wimbledon? Bun. Haideți să vedem ce mișcări tectonice a produs a treia zi de treierat pe iarbă.

Wimbledon grounds Citeşte în continuare

Rio 2016, faza pe canapea. Ziua 4: Tenis de rasă

Cu o vitrină de rezultate în care se aude ecoul ca-n salina Turda, delegația România pare până acum la Jocurile Olimpice de la Rio un pui de câine aflat în adăpost care ar sări în brațele oricui e-n măsură să-i promită măcar speranțe la o medalie. Am analizat deja în articolul de ieri cauzele și efectele prăpastiei în care am ajuns, nu mai insist asupra modului crunt în care încercăm să urcăm din nou pe stânci agățându-ne cu unghiile tocite. Cert este că există și o parte bună în deflația de rezultate de la Rio: am ajuns să apreciem până la lacrimi fiecare sportiv care-și aruncă în joc ultimele bucăți de atrii și ventricule pentru a ajunge aproape de podiumul olimpic. Atunci când zaci în derivă cu burta-n sus de ceva vreme într-o mare de culoare incertă, fiecare sticlă care plutește îți dă speranțe că va conține biletul tău spre civilizație.

Citeşte în continuare

Rio 2016, faza pe canapea. Ziua 2: Masaj la 100 de metri spate

Probabil că marea eroare pe care o facem cu toții atunci când vorbim despre Jocurile Olimpice este faptul că epoca prin care trecem ne-a făcut să calculăm succesul în metale, lucru care ne deosebește în practică foarte puțin de cei care colectează fier prin orașele României. Știi, uităm din ce în ce mai mult faptul că Olimpiada este un loc construit mai ales pentru poveștile ei care construiesc moleculă cu moleculă carnea întrecerii.

Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 7. Aspirina Begu

  • Irina Begu, eliminată de Genie Bouchard în trei seturi
  • Simona Halep bate fără probleme și merge în sferturi
  • Nadal, meci excelent contra lui Kevin Anderson
  • Cinci seturi tari între Kyrgios și Seppi
  • Tecău, scos din competiție la dublu mixt

La o oră la care privighetorile de club din București se pregăteau să vâre pe circuit încă un shot de tequila, Irina Begu (42 WTA) încerca, la câteva zeci de mii de kilometri depărtare, să se așeze de-a curmezișul noii generații de mașina canadiană de măcinat speranțe, Eugenie Bouchard (7 WTA). Ajunsă în optimi după plimbări trei plimbări în aer liber cu impresii de partide de tenis, Buchard a intrat în meci decisă să n-o lase pe româncă – una dintre revelațiile acestei ediții a competiției – să respire foarte mult deasupra apelor învolburate ale fazelor superioare.

În aceste condiții, primul set a durat cât o vizită mai lungă la duș. În 29 de minute, Bouchard a lovit în mingi cu mila măcelarului, în timp ce Begu a părut parașutată involuntar pe câmpul de luptă al unui rzboi care nu era al ei. Deși a avut cinci mingi de break pe serviciul canadiencei, Begu a dat impresia că e mereu în urmă, mirosindu-i parfumul lui Bouchard. Primul game câștigat de bucureșteanca de 24 de ani a venit abia spre finalul setului, însă arhivele vor consemna un 1-6 fără replică. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colţul mesei. Ziua 5: Roger în poză Seppia

  • Irina Begu şi Simona Halep trec mai departe în optimi după două meciuri echilibrate
  • Roger Federer, eliminat în patru seturi de Seppi
  • Tecău şi Mergea se califică la dublu
  • Monica Niculescu pierde şi la dublu feminin, după ce a fost eliminată la simplu

Teoretic, titlul acestui articol ar fi trebuit să fie altul. Australia Rumena. Sau Reginele Nopţii. Sau, oricum, ceva ce ar fi trebuit să evoce reuşitele excelente ale româncelor care-şi reprezintă tenisul în faţa spectatorilor din Melbourne. Dar, fix când acest text pleca la tipar, când articolele din gazetă erau deja aşezate în pagină iar milioanele de cititori se pregăteau să guste cu nesaţ din aroma victoriei cu gust de fete serioase, zeul tenisului s-a îmbătat şi a picat pe racheta-trident pe care o purta în thermobag alături de manşete, gripuri şi seturile de mingi de rezervă. Universul s-a clătinat, tuşele s-au umflat, tribunele s-au înnegrit, racordajele s-au înmuiat, copiii de mingi au îmbătrânit cu zece ani, iar fileul s-a rărit. Un sport întreg a plâns. Şi, într-un colţ de lume, unde nu există nici griji, nici durere, doar ciment albastru, Roger Federer (2 ATP) a uitat tenisul acasă la meciul cu Andrea Seppi (43 ATP) şi a părăsit Australian Open înainte de semifinale pentru prima oară după 2003, an în care, pentru comparaţie, Simona Halep nici măcar nu avea încă buletin.

Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 3: Begu luminează

  • Irina Begu şi Simona Halep se califică în turul al treilea
  • Maria Sharapova salvează două mingi de meci contra unei jucătoare de pe 150 WTA.
  • Bouchard, Makarova şi Errani merg mai departe
  • Nadal, meci de peste patru ore cu emoţii contra unui american de pe 112 ATP
  • Murray şi Federer avansează lejer în turul următor
  • Monica Niculescu se califică la dublu feminin, Florin Mergea reuşeşte să treacă la dublu masculin

Forma excelentă a românilor continuă și în a treia zi la Australian Open. Zi în care, pe lângă partidele de simplu, organizatorii au dat dezlegare și la dublu feminin și masculin, unde am avut câte un reprezentant care a reușit să se califice în următoarea fază a competiției.

Cea mai importantă veste a zilei vine de la Irina Begu (42 WTA), care a reușit să treacă în turul al treilea al competiției după ce a fiert-o pe cehoaica Katerina Siniakova (81 WTA) în două seturi strânse ca o menghină. În ciuda diferenței de clasament, românca fusese cotată cu șansa a doua de casele de pariuri, probabil pentru că Begu nu reușise Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 1: Kerberele Irinucăi

Doamnelor și domnilor, game on.

După o pauză răcoritoare în care jucătorii și jucătoarele de tenis au încercat să-și regleze racordajele și să-și corecteze slice-urile, după vreo două săptămâni de turnee pregătitoare în care marile vedete au fost interesate de rezultate doar cât să nu dea oala pe foc, primul turneu de Mare Șlem al anului a început în noaptea care tocmai s-a încheiat. Și, pentru că niciodată nu poți spune că s-a scris prea mult despre tenis, în rândurile care urmează veți avea șansa unică de a face recapitularea lucrurilor pe care ați fi vrut să le vedeți, dar pe care le-ați ratat la Australian Open.

Turneul a debutat cu două românce în fața camerelor. Simona Halep (3 WTA), revenită pe verticală după ce săptămâna trecută a îngroșat rândurile pacienților cu spondiloză și reumatism prin Sydney, a fost primul cap de serie care a turnat episoade la Melbourne. Adversară i-a fost Karin Knapp (51 WTA), una dintre puținele italience care amintesc atât ca prezență, cât și ca nume mai degrabă de olimpicele la aruncarea suliței decât de fetele din reclamele la espresso. Citeşte în continuare

Tenisul: probabil singurul sport pe care îl mai poți urmări în familie

Nu o să vorbesc despre faptul că Irina Begu a ajuns a 46-a jucătoare în clasamentul WTA după turneul ITF de la București, pentru că toată lumea a vorbit despre asta. Vă voi spune însă câte ceva despre cum simt tenisul, sportul ăsta care la noi este apreciat de pe vremea lui Năstase și a lui Țiriac, dar care în ultima perioadă și-a cam pierdut eroii și trăiește exclusiv din rezultate mediocre la turneele importante sau din calificări în Grupa Mondială a Cupei Davis și reveniri în divizia B a tenisului pe națiuni.

BCR Ladies Open România, turneul organizat de Federația Română de Tenis, a făcut parte din circuitul ITF, fiind însă unul dintre cele mai importante turnee care nu și-au făcut încă loc în calendarul WTA (un soi de Divizia A, dacă-mi permiteți comparația). Dacă premiile pentru turneele ITF se învârt de obicei în jurul sumelor de 10.000 – 25.000 de dolari, turneul de la București a urcat miza totală la 100.000 de dolari, ceea ce a atras jucătoare destul de bune din circuit. A câștigat Begu. Să sperăm că va câștiga din nou o româncă și în 2012, atunci când  – spunea Ruxandra Dragomir la final – turneul de la București s-ar putea să facă parte din calendarul WTA. Dar va fi greu, foarte greu. Partea bună este că vestea unei românce câștigătoare a ajuns la urechile multora, iar ăsta e un avantaj pentru organizatori anul viitor, când lumea se va înghesui să vadă fetele la treabă. Citeşte în continuare