Rio 2016, faza pe canapea. Ziua 4: Tenis de rasă

Cu o vitrină de rezultate în care se aude ecoul ca-n salina Turda, delegația România pare până acum la Jocurile Olimpice de la Rio un pui de câine aflat în adăpost care ar sări în brațele oricui e-n măsură să-i promită măcar speranțe la o medalie. Am analizat deja în articolul de ieri cauzele și efectele prăpastiei în care am ajuns, nu mai insist asupra modului crunt în care încercăm să urcăm din nou pe stânci agățându-ne cu unghiile tocite. Cert este că există și o parte bună în deflația de rezultate de la Rio: am ajuns să apreciem până la lacrimi fiecare sportiv care-și aruncă în joc ultimele bucăți de atrii și ventricule pentru a ajunge aproape de podiumul olimpic. Atunci când zaci în derivă cu burta-n sus de ceva vreme într-o mare de culoare incertă, fiecare sticlă care plutește îți dă speranțe că va conține biletul tău spre civilizație.

Citeşte în continuare

Rio 2016, faza pe canapea. Ziua 2: Masaj la 100 de metri spate

Probabil că marea eroare pe care o facem cu toții atunci când vorbim despre Jocurile Olimpice este faptul că epoca prin care trecem ne-a făcut să calculăm succesul în metale, lucru care ne deosebește în practică foarte puțin de cei care colectează fier prin orașele României. Știi, uităm din ce în ce mai mult faptul că Olimpiada este un loc construit mai ales pentru poveștile ei care construiesc moleculă cu moleculă carnea întrecerii.

Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Finala feminină. Serenadă

  • Serena Williams câștigă al 19-lea său titlu de Grand Slam
  • Bolelli/Fognini reușesc să câștige turneul la dublu masculin

După ce timp de două săptămâni am văzut pe terenurile de la Melbourne rochițe colorate în curcubeul aromelor Skittles, pumni încleștați cu grație, cosițe legate cu agrafe sărind în briză și machiaje care contrastează serios cu vâna unor lovituri de dreaptă care-ți pot rașcheta oboiul și te pot elimina din societate pentru perioade lungi, ultima sâmbătă a primului turneu de Mare Șlem al anului a debutat cu ultimul meci din turneul fetelor. Marea finală. Meciul celor mai bune jucătoare din lume în acest moment. Partida care a pus față în față tancul american cu grație de șifonier și goarna rusească cu studii superioare la facultatea de iritatori profesioniști. Serena Williams (1 WTA) versus Maria Sharapova (2 WTA).

Serena, care dacă s-ar făcut ciclistă ar fi terminat Turul Franței înainte ca adversarii să-l înceapă, s-a prezentat la arena din Melbourne cu ideea de a câștiga al 19-lea titlu de Grand Slam al carierei și de a se apropia de Margaret Court (24) și Steffi Graf (22) în topul all-time al câștigătoarelor celor patru turnee majore. De cealaltă parte, Sharapova nu reușise s-o bată pe Serena de vreo 11 ani, pe când România mai avea trei ani până să intre în Uniunea Europeană, deci până la a-și număra titlurile pe teren avea priorități ceva mai personale. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 11. Moartea Mioriței

  • A fost stabilită finala la feminin: Serena Williams-Maria Sharapova
  • Andy Murray e primul finalist al băieţilor
  • Horia Tecău și Jean-Julien Rojer, eliminați în semifinală la dublu

Barză, mărar, varză, viezure, mistreț, mânz, năsărâmbă. Cuvinte aduse de strămoși timp de peste 2000 de ani și infiltrate într-o limbă amețită de împrumuturi și influențe. Termeni care astăzi au ajuns la limita puterilor în Australia, acolo unde ultimul ADN de român a părăsit competiția în faza semifinalelor probei de dublu masculin. Horia Tecău, care ieri îl elimina pe colegul Mergea în sferturi, a lăsat orice speranță la porțile complexului Melbourne Park după ce italienii Simone Bolelli și Fabio Fognini au transformat jocul echipei Tecău/Rojer în paste al dente numai bune de pus în farfurie sub un sos bolognese.

Deși nu se aflau pe lista favoriților la turneul australian, Bolelli și Fognini au reușit să câștige primul set cu 6-4, punându-i în gardă cu întârziere pe adversarii lor, luați oarecum pe nepregătite de cei doi italieni care au început să joace tenis tregându-și izmenele deodată în vestiar. Tecău și Rojer au reușit să revină în joc în setul secund, inventând un break care i-a ținut până la final, 6-3, astfel că partida intra în setul decisiv, acolo unde decizia finală urma să fie luată de cât de bine reușeau cele două echipe să-și facă serviciul. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 10: Horia Unirii

  • Tecău/Rojer câștigă duelul românesc cu Mergea/Inglot și sunt în semifinale la dublu
  • Serena Williams, victorie clară cu Cibulkova în sferturi
  • Venus Williams, eliminată de Madison Keys
  • Stan Wawrinka trece ușor de Kei Nishikori și va juca semifinală cu Novak Djokovic

A plouat cu chiftele, sarmale, ciorbă de burtă, covrigi cu sare, mămăligă cu brânză și smântână, mititei și papanași în această dimineață la Melbourne. Horia Tecău și coechipierul său tradițional de dublu, olandezul Jean-Julien Rojer (favoriți 6 ai competiției), s-au întâlnit în sferturile de finală ale Australian Open cu Florin Mergea și colegul său de echipă, Dominic Inglot, un britanic de de aproape doi metri pe care Mergea îl folosește des în loc de aplicație pentru a afla dacă plouă mâine.

Sărbătoarea pur românească de la Antipozi nu putea fi trecută cu vederea de organizatori, care din dorința de a-i face pe ai noștri să se simtă ca acasă au pus formal la casele de bilete cozi de 100 de oameni, au angajat câțiva bișnițari care să le deschidă drumul jucătorilor spre vestiare și să le ceară imperativ bani pentru a avea grijă de mașini, au semnat un parteneriat de o zi cu brandul Boss, Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 6: Training Day

  • Zi lejeră pentru majoritatea favoriților la Australian Open
  • Petra Kvitova (3), eliminată de locul 35 WTA în două seturi
  • Meci fantastic, în 4 seturi, între David Ferrer și Gilles Simon
  • Niciun român astăzi pe tablourile de simplu
  • Florin Mergea câștigă în turul 1 la dublu mixt

Sâmbătă a fost prima zi fără miros de sarmale în meciurile de simplu la Australian Open. După ce Marius Copil, singurul reprezentant al tenisului românesc cu cromozom Y, fusese eliminat în turul anterior de Wawrinka iar fetele noastre rămase în turneu sunt masate într-o singură jumătate de tablou, prima sâmbătă a turneului de Mare Șlem din Melbourne ne-a lăsat să privim meciurile jucate cu relaxarea vacii care mestecă otavă.

Evident, lipsa limbii române din lecția de tenis de azi nu a exclus însă partidele foarte interesante. De exemplu, proba feminină de simplu ne-a arătat o Serena Williams (1 WTA) care atunci când e rănită scoate ghearele și trage șanțuri în carnea adversarei. S-a întâmplat și în acest tur al treilea în meciul cu ucraineanca Elina Svitolina (26 WTA), care a îndrăznit să-i fure americancei primul set cu 6-4. Serena a deblocat însă armatele americane din brațul drept și i-a frânt speranțele colegei de circuit cu un 6-2 6-0 fără milă. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 4. Când francul elvețian are probleme cu leul românesc

  • Marius Copil pierde greu contra campionului en-titre
  • Marii favoriți merg mai departe la masculin și feminin
  • Wozniacki şi Monfils, eliminaţi
  • Tecău/Rojer trec de primul tur la dublu

Joi dis de dimineață, pe când BNR și analiștii economici de-abia se-ntorceau pe partea cealaltă și visau care alegorice tapetate cu valute, Marius Copil (194 ATP) a trecut la negocierea directă a cursului leu-franc elvețian cu unul dintre cei mai mari bancheri de revere din cea mai cantonată țară europeană. În disputa directă cu Stan Wawrinka (4 ATP), omul care are în sufragerie trofeul de anul trecut de la Australian Open, Copil a reușit să-și ridice jocul la nivelul mai oponentului său, implementând metoda tradițională bețe-n roate ori de câte ori a avut posbilitatea. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 2: Kinder Surprise

După o primă zi în care Australian Open ne-a servit surprize pe tușă, cu lift, fără șanse să le citim înainte să cadă, meciurile de pe jumătatea opusă a tabloului au avut o desfășurare care le-a priit favoriților și care a semănat mai degrabă cu un lob elegant pe care, chiar dacă-l simți, nu poți decât să-l admiri în tăcere.

Am avut doi reprezentanți pe tablou astăzi. Prima la coadă a fost Monica Niculescu, românca de pe locul 49 WTA fiind însă eliminată după o pereche de seturi rapide cu echivalent în două palme venite dinspre localnica Samantha Stosur. Australianca de 30 de ani, cap de serie numărul 20, a dovedit din nou că povestea râului și a ramului funcționează dacă pui și tu umărul, iar olteanca noastră nu a mai avut timp să-și pună în aplicare strategia Feliatorul, în care slice-urile de forehand și backhand reprezintă atât blatul, cât și crema tortului. S-a terminat 6-4 6-1 într-un meci scurt în care Niculescu și-a pierdut serviciul Citeşte în continuare