Euro 2016, faza pe fotoliu. Portugalia-Țara Galilor: Cristiano Finaldo

După ce și-a târât ca o râmă abdomenul prin grupe și apoi prin optimi și sferturi, Cristiano Ronaldo a dat în bobi și-a nimerit o semifinală cu Țara Galilor, o echipă obișnuită cu fazele finale ale turneelor europene și mondiale ca berea cu zeama de varză. Iar după ce în meciurile anterioare a reușit să dea peste cap contorul ratărilor de la Euro, trimițând mingea de fiecare dată când a avut ocazia la pozat de inele pe Saturn, Ronaldo s-a prezentat la meciul din semifinale dator ca un împrumutat în franci elvețieni.

Și era cumva normal să fie așa: dintre toate cele patru echipe calificate în această fază a competiției, Portugalia a fost urâta clasei, o formație care a jucat la ia-mă nene și a profitat de fiecare ocazie pentru a trage apa după adversari, chit că aceștia își terminaseră sau nu treaba. Cu cinci egaluri din cinci meciuri, cu două victorii la buza prăpastiei în fazele eliminatorii și cu un joc care a convins ca firmele care vând cuțite ce taie rigips la teleshopping, lusitanii aveau de demonstrat măcar în semifinală că nu și-au câștigat la zaruri locul din vârful piramidei.

Citeşte în continuare

Euro 2016, faza pe fotoliu. Țara Galilor-Belgia: Galezi și câștigi

Belgia și Țara Galilor s-au întâlnit la Lille într-un meci cu miză dublă. Pe lângă faptul că o victorie le garanta un loc cu Priority Boarding și Extra Legroom în semifinalele Euro 2016, bonusul ar fi fost o întâlnire cu Portugalia lui Cristiano Ronaldo, o echipă care a demonstrat până acum la acest European că egalul e noua victorie, ajungând după cinci remize la un muc distanță de finală. Iar dacă în mod normal o întâlnire cu o mitralieră de goluri precum Ronaldo ar trebui să fie atrăgătoare ca un șut cu șpițul gol într-un bolovan, portughezul a prins un European ruginit și pare soluția perfectă pentru cei care vor să simtă beneficiile psihologice pe care le oferă un adversar care ratează mai mult decât e stipulat în Constituția fotbalului.

Citeşte în continuare

Euro 2016, faza pe fotoliu. Portugalia-Croația: Cristianost Ronaldo

La nici trei zile de la momentul în care chiloții cu propriul nume imprimat pe elastic i-au tremurat pe muzică de Béla Bártok, Cristiano Ronaldo a revenit pe teren pentru a da piept cu Croația, echipă care venea în optimi de pe locul întâi al grupei după ce le-a scos Tiki-Taka din ADN spaniolilor.

Citeşte în continuare

Euro 2016, faza pe fotoliu. Țara Galilor-Rusia: Regatul Uimit

Eliminarea prematură prin cezariană a României de la Euro 2016 a precedat un perete de opinii care, în mare, cereau același lucru: împachetarea lui Iordănescu în nămol și trimiterea lui într-un concediu prelungit în Egipt, unde 20 de milioane de oameni sunt gata să ofere referințe pozitive legate de oportunitatea-unicat ca Tata Puiu să fie expus la Muzeul de Istorie din Cairo. Una peste alta, însă, ultimele 24 de ore au diluat șocul eliminării băieților noștri, care s-a transformat ușor în tremurat, apoi în mâncărime și ulterior în durere în cot, ultimul stadiu instalându-se imediat după începerea meciurilor următoare de la Euro, în care niște băieți cu legitimație de fotbaliști ne-au făcut să uităm de supozitoarele cu tricou care ne-au reprezentat în Franța.

Sub lentilă au picat luni ultimele meciuri din Grupa B, una care s-a terminat cu două dueluri slavo-britanice: Slovacia-Anglia și Rusia-Țara Galilor. Patru echipe care păstrau șanse reale de calificare în optimi după meciuri anterioare cu rezultate încălcite din care ne-am lămurit cu o singură chestie: rușii au venit la Euro doar pentru că în Rusia e încă frig pentru plajă în luna iunie.

Citeşte în continuare

Euro 2016, faza pe fotoliu. Anglia-Țara Galilor: Hart-N-Pepa

Partida dintre Anglia și Țara Galilor a fost un soi de Elveția-România în care s-a jucat fotbal, nu lapte gros cu mingea și în care față în față s-au întâlnit fotbaliști, nu jucători de fotbal. După un început de meci în care cele două echipe au părut că-și fac curte într-un soi de ritual de împerechere între rubedenii, Anglia a luat hățurile la subraț și i-a forțat pe galezi să se retragă spre hangar.

Cu terenul îndoit spre poarta galezilor, jucătorii englezi s-au concentrat pe ceea ce știu cel mai bine la turneele finale: să construiască faze de excepție pe care le finalizează odios. Singurele licăriri de filament au venit când Sterling a urcat mingea pe casă din fața porții și, indirect, când englezii au cerut penalty după ce galezul Ben Davies a căutat mingea de oase în careu.

Citeşte în continuare

Euro 2016, faza pe fotoliu. Anglia-Rusia: Înecați ca huliganul la mal

Primul meci cu nume de la Euro 2016 a pus față în față Anglia și Rusia într-un duel care a început cu câteva ore înainte de fluierul arbitrului, când suporterii celor două echipe și-au rezolvat danturile pe spinarea asigurărilor medicale de călătorie în străinătate. Orașul Marseille a căzut între hoardele de ruși alăptați de mici doar pentru a nu se otrăvi cu votcă și englezii care râgâie alternativ cu reverb a ceai, respectiv bere, iar partida de pe Stade Velodrome a devenit contextul potrivit pentru galeriile care și-au rezolvat la nivel intern problemele ridicate de James Bond în filmele în care a urcat pe pereți ruși cu cicatrice pe față.

Citeşte în continuare