Rio 2016, faza pe canapea. Ziua 6: Ana are Miere

A fost o naștere grea.

La aproape o săptămână de la startul Jocurilor Olimpice, timp în care ne-am așezat cu fața-n palme în vreme ce țări cu populații pe alocuri liliputane au trecut pe lângă noi lăsând în urmă praf de metale prețioase și miros de glorie, România a prins în sfârșit vânt la pupa și a reușit să spargă clasamentul pe medalii în care șomam cu talent de birtaș. Și, așa cum îi stă bine unei țări care ar fi luat cisterne de diplome dacă râgâitul ar fi fost sport olimpic, primele medalii apărute în dreptul alor noștri au venit la două sporturi nobile și elegante în care postura și gesturile sportivilor îți indică încă de la prima privire că vorbim despre lucruri diferite de ceea ce ne-au obișnuit peluzele: scrimă și tenis.

Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colțul mesei. Ziua 11. Moartea Mioriței

  • A fost stabilită finala la feminin: Serena Williams-Maria Sharapova
  • Andy Murray e primul finalist al băieţilor
  • Horia Tecău și Jean-Julien Rojer, eliminați în semifinală la dublu

Barză, mărar, varză, viezure, mistreț, mânz, năsărâmbă. Cuvinte aduse de strămoși timp de peste 2000 de ani și infiltrate într-o limbă amețită de împrumuturi și influențe. Termeni care astăzi au ajuns la limita puterilor în Australia, acolo unde ultimul ADN de român a părăsit competiția în faza semifinalelor probei de dublu masculin. Horia Tecău, care ieri îl elimina pe colegul Mergea în sferturi, a lăsat orice speranță la porțile complexului Melbourne Park după ce italienii Simone Bolelli și Fabio Fognini au transformat jocul echipei Tecău/Rojer în paste al dente numai bune de pus în farfurie sub un sos bolognese.

Deși nu se aflau pe lista favoriților la turneul australian, Bolelli și Fognini au reușit să câștige primul set cu 6-4, punându-i în gardă cu întârziere pe adversarii lor, luați oarecum pe nepregătite de cei doi italieni care au început să joace tenis tregându-și izmenele deodată în vestiar. Tecău și Rojer au reușit să revină în joc în setul secund, inventând un break care i-a ținut până la final, 6-3, astfel că partida intra în setul decisiv, acolo unde decizia finală urma să fie luată de cât de bine reușeau cele două echipe să-și facă serviciul. Citeşte în continuare

Australian Open, faza pe colţul mesei. Ziua 5: Roger în poză Seppia

  • Irina Begu şi Simona Halep trec mai departe în optimi după două meciuri echilibrate
  • Roger Federer, eliminat în patru seturi de Seppi
  • Tecău şi Mergea se califică la dublu
  • Monica Niculescu pierde şi la dublu feminin, după ce a fost eliminată la simplu

Teoretic, titlul acestui articol ar fi trebuit să fie altul. Australia Rumena. Sau Reginele Nopţii. Sau, oricum, ceva ce ar fi trebuit să evoce reuşitele excelente ale româncelor care-şi reprezintă tenisul în faţa spectatorilor din Melbourne. Dar, fix când acest text pleca la tipar, când articolele din gazetă erau deja aşezate în pagină iar milioanele de cititori se pregăteau să guste cu nesaţ din aroma victoriei cu gust de fete serioase, zeul tenisului s-a îmbătat şi a picat pe racheta-trident pe care o purta în thermobag alături de manşete, gripuri şi seturile de mingi de rezervă. Universul s-a clătinat, tuşele s-au umflat, tribunele s-au înnegrit, racordajele s-au înmuiat, copiii de mingi au îmbătrânit cu zece ani, iar fileul s-a rărit. Un sport întreg a plâns. Şi, într-un colţ de lume, unde nu există nici griji, nici durere, doar ciment albastru, Roger Federer (2 ATP) a uitat tenisul acasă la meciul cu Andrea Seppi (43 ATP) şi a părăsit Australian Open înainte de semifinale pentru prima oară după 2003, an în care, pentru comparaţie, Simona Halep nici măcar nu avea încă buletin.

Citeşte în continuare